Linus Torvalds: el otro gran genio de la informática

ImageTodos hemos oído hablar de Steve Jobs o Bill Gates. Pero el nombre de Linus Torvalds no nos resulta tan familiar. Y es que este finlandés suecoparlante de cuarenta y tres años, que proveniente de una familia de periodistas, no ha hecho nada destacable en su vida, solo ha sido quien inició el  desarrollo de  uno de los sistemas operativos más utilizado del mundo: Linux.

Y es que desde el principio, a Linus se le veía que tenia potencial. Su nombre se debe al estadounidense Linus Pauling, premio nobel de química en 1954. A los once años fue quien ayudó a su abuelo, un notable profesor de matemáticas y estadística de la Universidad de Helsinki, a utilizar uno de los  microordenadores Commodore que acababa de comprar. Torvalds pronto se aburrió de los pocos programas que estaban disponibles para este, y así fue como comenzó a crear otros nuevos.

Su cada vez más creciente pasión por la programación y las matemáticas le llevó a ingresar en la universidad de Helsinki en 1988, donde obtuvo su maestría en Ciencias de la Computación. 2 años después, en 1990, Torvalds empieza a aprender el lenguaje de programación C en su universidad.

Linus, atraído por las últimas novedades de hardware, se compró un ordenador, con sistema operativo MS-DOS, con el cual se sintió muy decepcionado ya que no era compatible con un procesador de 33 MHz de Intel 386 y una capacidad de memoria  de 4 MB que acababa de conseguir. Entonces decidió usar Unix, el sistema que había en los ordenadores de la universidad , pero la licencia era bastante cara (cercana a los cinco mil dólares). su segunda opción fue Minix, un sistema que se utilizaba como introductorio para después enseñar a los estudiantes de la Universidad a usar Unix, pero para Torvards, este presentaba numerosos fallos para el precio que tenia, que aún así era bastante menor que el de Unix.

De este modo, Linus se decidió emprender su propio proyecto, crear un sistema operativo, basándose tanto en Unix como Minix, empezando desde cero. de esta forma, en la primavera de 1991, anunció al mundo su pequeña creación en el portal de Minix, con este mensaje:

Message-ID: 1991Aug25.205708.9541 @ klaava.helsinki.fi De: torvalds@klaava.helsinki.fi (Linus Benedict Torvalds) A: Grupos de noticias: comp.os.minix Asunto: ¿Qué te gustaría ver más en Minix? Resumen: encuesta para mi pequeño nuevo sistema operativo Hola a todos los que usais minix – Estoy haciendo un sistema operativo (libre)(es sólo un hobby, no será grande y profesional como GNU) para 386 (486) y los AT clones. Esto se ha estado preparando desde abril, y está empezando a estar listo. Me gustaría algún comentario acerca de cosas que a la gente le gusta/disgusta de Minix, como mi OS se le parece un poco en la disposición física (el mismo sistema de archivos, por razones prácticas) entre otras cosas. He portado bash (1.08) y gcc (1,40), y las cosas parecen funcionar actualmente. Esto implica que conseguiré algo práctico dentro de unos meses, y me gustaría saber cuáles son las características que la mayoría de la gente quiere. Cualquier sugerencias son bienvenidas, pero no prometo ponerlos en práctica 🙂 Linus Torvalds torvalds@kruuna.helsinki.fiImage

Finalmente, todo desembocó en que el 5 de octubre de ese mismo año con el anuncio3 de la primera versión de Linux (0.01) capaz de ejecutar BASH (Bourne Again Shell) y el compilador conocido como GCC (GNU Compiler Collection). Una de las principales características de Linux es que ese trata de un sistema libre, por lo que rápidamente más y más desarrolladores, inicialmente de tipo individual y más tarde las empresas, se unieron al proyecto y contribuyeron con su entusiasmo, esfuerzo y habilidades de programación. Y esto fue acompañado por un crecimiento rápido en el número de usuarios.

Después de pasar casi una década como estudiante, investigador y profesor en la Universidad de Helsinki, Torvalds decidió que era hora de un cambio — y en grande, que incluía un cambio de escenario y un trabajo de verdad.

Así, en 1997 se trasladó a la soleada Santa Clara en el legendario Silicon Valley de California para aceptar un puesto en Transmeta Corporation. Su trabajo allí era ayudar a desarrollar software comercial para facilitar la comunicación entre los sistemas operativos y microprocesadores de la compañía. Los devotos de Linux inicialmente se preocupan no sólo por su traslado a un negocio con fines de lucro, sino también sobre el hecho de que fuera financiado, en parte, por el cofundador de Microsoft, Paul Allen. Muchas pequeñas, y no tan pequeñas empresas, decidieron usar Linux como sistema operativo para sus ordenadores, lo que hizo que en señal de gratitud, la distribuidora de Linux para empresas Red Hat, donara en 1999 a Torvalds 20 millones  de dólares como muestra de gratitud.

Linux tiene un gran impulso en la década de los 90 cuando los competidores de Microsoft comenzaron a tomarlo en serio. Oracle, Intel, Netscape, Corel y otros anunciaron planes para apoyar a Linux como una alternativa barata a Microsoft Windows. Las principales empresas pronto se dieron cuenta del potencial de Linux, y rápidamente la adoptaron para sus servidores de Internet y redes. Contribuyendo a este aumento de la popularidad fue el hecho de que Apache, el servidor web de gran éxito libre (que ahora alberga a más de 64 por ciento de los sitios web de todo el mundo) fue escrito para Linux.

Torvalds se encuentra trabajando en el kernel (núcleo en español) de Linux a tiempo completo para la Open Source Development Lab (OSDL), que tiene su sede en Beaverton, Oregon. Fundada en 2000 y apoyado por un consorcio mundial de empresas de informática, como IBM, OSDL describe su misión como la de “convertirse en el centro de gravedad reconocido para Linux y el cuerpo central dedicado a acelerar el uso de Linux para la informática empresarial”. Esto le lleva a trasladarse en 2004 a Portland, con su familia, “buscando huir de la locura de Silicon Valley”, una ciudad más cercana a su trabajo, y que le recuerda a su Helsinki natal.

La labor de Linus Torvarld le ha llevado a multitud de reconocimientos, como en 2000 cuando recibió el título de doctor honorífico en la Universidad de Helsinki, o la revista Time, nombrándolo como uno de los héroes revolucionarios de los últimos 60 años y considerándolo como una de las personas más influyentes del siglo (puesto 17º)

 Linus Tolvards continua siendo, hasta ahora, el líder del desarrollo del núcleo Linux, porque según el mismo dice, aún les queda mucho que mejorar.. Después de todo, para gran mayoría, la perfección no existe, pero para otros, la perfección se encuentra en el intento de llegar hasta ella.

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El periodismo especializado en videojuegos

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Conocemos muchos tipos de periodismo especializado siendo los más comunes el económico, deportivo, cultural, entre otros. Pero hay otro que está en un segundo plno: el periodismo especializado en videojuegos. De este modo, la última charla del Tech Fest URJC II 2013 trata sobre este tipo de periodismo, para acercarnos un tipo de periodismo no tan popular como de lo que habla. Este cometido lo tienen Kiko Béjar y David Navarro, de la plataforma AlfaBetaJuega. Durante la charla intentan explicarnos la lógica de trabajo que tienen, la idiosincrasia de su página, así como su experiencia acerca de cómo sacar adelante una plataforma sobre periodismo de videojuegos.

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Los inicios

Desde el principio, ambos dejaron claro que le mundo de los videojuegos es un mundo en continuo cambio, que evoluciona a gran velocidad, lo que requiere un sobreesfuerzo para adaptarse a estos cabios. El papel ha dejando paso a lo digital, y hay que aprovechar las oportunidades que esto trae consigo. También hablaron de su motivación para llevar a cabo esta empresa, coincidiendo ambos en que esa es la pasión por los videojuegos. Por su parte David dijo que un mundo como el actual, no todo está inventado, por lo que hay que aportar cada uno algo, que haga que lo distinga de los demás. A continuación Kiko nos cuenta sus primeros pasos en este mundo del periodismo sobre videojuegos. Lo primero es el diseño, la maquetación, la forma, pero no sin antes tener pensados los fundamentos editoriales por los que nos vamos a regir, que nos guiarán a lo largo del proyecto. Acto seguido, nos explican que intentaron pensar una marca, un logo, que sea sencillo y que los identifique. David nos dice que están contentos con el logo actual, pero que lo irán simplificado conforme aumente la popularidad de la página. Rápidamente, él explica el elemento diferenciador de su página: el no poner nota a los videojuegos. Argumenta que la nota que califica un videojuego lapida todo el trabajo periodístico que hay detrás. Además, para ellos no es justo evaluar los juegos, ya que no se puede valorar igual un juego pensado para Android que uno para PS3.

Cómo darse a conocer

Después de tener pensado cómo iban a orientar la página, el diseño de la misma, Kiko dice que comienza el posicionamiento de esta, darse a conocer. Ellos cuentan que intentaron aprovechar las posibilidades que les ofrecía Internet, apoyándose sobre todo en las redes sociales. También explican, que llegaron a un acuerdo con Carrefour: AlfaBetaJuega regalaría cables HDMI  todos sus seguidores, a cambio que en los pasillos de electrónica de la marca francesa aparecieran publicidad de la página. También aparecían contenidos suyos (como no identificando su procedencia) en la sección de videojuegos de la web de Carrefour. David también nos cuenta como la suerte juega un papel fundamental como en todos los ámbitos de la vida. En su caso, lograron cerrar un acuerdo con Microsoft para ser el canal oficial por el que la compañía anunciara todas sus novedades sobre videojuegos. David también apunta que aprovechando las oportunidades que juegan las redes sociales, han intentado crear comunidad, organizando eventos donde se celebran concursos y sorteos con el fin de promocionar la página, los AlfaBetaForum.

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“Aunque te guste, no deja de ser tu trabajo”

Acto seguido indican que la suyo no deja de ser una empresa, y por mucho que les apasione su trabajo, tiene que tratarse de un proyecto viable, sobre todo cuando empiezas a tener empleados, que necesitan llevar un sueldo a casa. Para ellos, Kiko nos explica que lo primero es dedicarse en cuerpo y alma al proyecto, contando así una anécdota de una vez que se pusieron a actualizar una noticia al volver tras salir de copas; y segundo, la publicidad. David hace hincapié en que no dejan de ser periodistas, y tienen su ética, no se venden por dinero, lo que les ha llevado a rechazar contratos con marcas por no poner nota a un videojuego, ya que esos no son los valores de su página.

Para concluir, ambos coinciden en que el delicado momento que estamos pasando también afecta al periodismo especializado, lo que ha hecho desaparecer muchas plataformas, pero nos animan a ser valientes, defender nuestra idea, y creer que es buena, y con suerte, esta saldrá adelante.