Linus Torvalds: el otro gran genio de la informática

ImageTodos hemos oído hablar de Steve Jobs o Bill Gates. Pero el nombre de Linus Torvalds no nos resulta tan familiar. Y es que este finlandés suecoparlante de cuarenta y tres años, que proveniente de una familia de periodistas, no ha hecho nada destacable en su vida, solo ha sido quien inició el  desarrollo de  uno de los sistemas operativos más utilizado del mundo: Linux.

Y es que desde el principio, a Linus se le veía que tenia potencial. Su nombre se debe al estadounidense Linus Pauling, premio nobel de química en 1954. A los once años fue quien ayudó a su abuelo, un notable profesor de matemáticas y estadística de la Universidad de Helsinki, a utilizar uno de los  microordenadores Commodore que acababa de comprar. Torvalds pronto se aburrió de los pocos programas que estaban disponibles para este, y así fue como comenzó a crear otros nuevos.

Su cada vez más creciente pasión por la programación y las matemáticas le llevó a ingresar en la universidad de Helsinki en 1988, donde obtuvo su maestría en Ciencias de la Computación. 2 años después, en 1990, Torvalds empieza a aprender el lenguaje de programación C en su universidad.

Linus, atraído por las últimas novedades de hardware, se compró un ordenador, con sistema operativo MS-DOS, con el cual se sintió muy decepcionado ya que no era compatible con un procesador de 33 MHz de Intel 386 y una capacidad de memoria  de 4 MB que acababa de conseguir. Entonces decidió usar Unix, el sistema que había en los ordenadores de la universidad , pero la licencia era bastante cara (cercana a los cinco mil dólares). su segunda opción fue Minix, un sistema que se utilizaba como introductorio para después enseñar a los estudiantes de la Universidad a usar Unix, pero para Torvards, este presentaba numerosos fallos para el precio que tenia, que aún así era bastante menor que el de Unix.

De este modo, Linus se decidió emprender su propio proyecto, crear un sistema operativo, basándose tanto en Unix como Minix, empezando desde cero. de esta forma, en la primavera de 1991, anunció al mundo su pequeña creación en el portal de Minix, con este mensaje:

Message-ID: 1991Aug25.205708.9541 @ klaava.helsinki.fi De: torvalds@klaava.helsinki.fi (Linus Benedict Torvalds) A: Grupos de noticias: comp.os.minix Asunto: ¿Qué te gustaría ver más en Minix? Resumen: encuesta para mi pequeño nuevo sistema operativo Hola a todos los que usais minix – Estoy haciendo un sistema operativo (libre)(es sólo un hobby, no será grande y profesional como GNU) para 386 (486) y los AT clones. Esto se ha estado preparando desde abril, y está empezando a estar listo. Me gustaría algún comentario acerca de cosas que a la gente le gusta/disgusta de Minix, como mi OS se le parece un poco en la disposición física (el mismo sistema de archivos, por razones prácticas) entre otras cosas. He portado bash (1.08) y gcc (1,40), y las cosas parecen funcionar actualmente. Esto implica que conseguiré algo práctico dentro de unos meses, y me gustaría saber cuáles son las características que la mayoría de la gente quiere. Cualquier sugerencias son bienvenidas, pero no prometo ponerlos en práctica 🙂 Linus Torvalds torvalds@kruuna.helsinki.fiImage

Finalmente, todo desembocó en que el 5 de octubre de ese mismo año con el anuncio3 de la primera versión de Linux (0.01) capaz de ejecutar BASH (Bourne Again Shell) y el compilador conocido como GCC (GNU Compiler Collection). Una de las principales características de Linux es que ese trata de un sistema libre, por lo que rápidamente más y más desarrolladores, inicialmente de tipo individual y más tarde las empresas, se unieron al proyecto y contribuyeron con su entusiasmo, esfuerzo y habilidades de programación. Y esto fue acompañado por un crecimiento rápido en el número de usuarios.

Después de pasar casi una década como estudiante, investigador y profesor en la Universidad de Helsinki, Torvalds decidió que era hora de un cambio — y en grande, que incluía un cambio de escenario y un trabajo de verdad.

Así, en 1997 se trasladó a la soleada Santa Clara en el legendario Silicon Valley de California para aceptar un puesto en Transmeta Corporation. Su trabajo allí era ayudar a desarrollar software comercial para facilitar la comunicación entre los sistemas operativos y microprocesadores de la compañía. Los devotos de Linux inicialmente se preocupan no sólo por su traslado a un negocio con fines de lucro, sino también sobre el hecho de que fuera financiado, en parte, por el cofundador de Microsoft, Paul Allen. Muchas pequeñas, y no tan pequeñas empresas, decidieron usar Linux como sistema operativo para sus ordenadores, lo que hizo que en señal de gratitud, la distribuidora de Linux para empresas Red Hat, donara en 1999 a Torvalds 20 millones  de dólares como muestra de gratitud.

Linux tiene un gran impulso en la década de los 90 cuando los competidores de Microsoft comenzaron a tomarlo en serio. Oracle, Intel, Netscape, Corel y otros anunciaron planes para apoyar a Linux como una alternativa barata a Microsoft Windows. Las principales empresas pronto se dieron cuenta del potencial de Linux, y rápidamente la adoptaron para sus servidores de Internet y redes. Contribuyendo a este aumento de la popularidad fue el hecho de que Apache, el servidor web de gran éxito libre (que ahora alberga a más de 64 por ciento de los sitios web de todo el mundo) fue escrito para Linux.

Torvalds se encuentra trabajando en el kernel (núcleo en español) de Linux a tiempo completo para la Open Source Development Lab (OSDL), que tiene su sede en Beaverton, Oregon. Fundada en 2000 y apoyado por un consorcio mundial de empresas de informática, como IBM, OSDL describe su misión como la de “convertirse en el centro de gravedad reconocido para Linux y el cuerpo central dedicado a acelerar el uso de Linux para la informática empresarial”. Esto le lleva a trasladarse en 2004 a Portland, con su familia, “buscando huir de la locura de Silicon Valley”, una ciudad más cercana a su trabajo, y que le recuerda a su Helsinki natal.

La labor de Linus Torvarld le ha llevado a multitud de reconocimientos, como en 2000 cuando recibió el título de doctor honorífico en la Universidad de Helsinki, o la revista Time, nombrándolo como uno de los héroes revolucionarios de los últimos 60 años y considerándolo como una de las personas más influyentes del siglo (puesto 17º)

 Linus Tolvards continua siendo, hasta ahora, el líder del desarrollo del núcleo Linux, porque según el mismo dice, aún les queda mucho que mejorar.. Después de todo, para gran mayoría, la perfección no existe, pero para otros, la perfección se encuentra en el intento de llegar hasta ella.

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7 pensamientos en “Linus Torvalds: el otro gran genio de la informática

  1. Interesante la vida de este hombre. A mí esta forma de crear conjuntamente un sistema operativo me recuerda a una comuna ‘hippie’ en la que todas las personas (desarrolladores en este caso) se pueden relacionar con quien quieran para llevar a cabo un proyecto determinado. El vídeo también es bastante ilustrativo de cómo se trabaja en el desarrollo de Linux, de cómo Linus Torvalds es esa especie de persona destacada dentro de todos los desarrolladores, pero sin que exista una jerarquía y estableciéndose las relaciones a través de la confianza. ¿Puede ser que la gente obtenga mejores resultados asociándose libremente y sin presiones? Creo que la respuesta es subjetiva, pero la verdad es que el sistema operativo Linux es bastante útil y seguro. Asimismo, existen una gran cantidad de versiones en función de las necesidades del usuario. Y, además, ¡software libre! No se puede pedir más. Lo siento, parece propaganda cuando yo utilizo Windows, pero porque es el que te cuelan cuando te compras el ordenador… Cualquier día me cambiaré a Linux.

    Daniel Revilla Serrano

  2. Me resulta curioso que todos los grandes hombres de la informática antes de terminar sus estudios desarrollasen programas o inventasen cosas que han pasado a la posterioridad: Bill Gates, Steve Jobs,etc. Respecto a Linux debo decir que la instalación de Windows es mucho más sencilla, no obstante se bloquea con mucha más facilidad. Termino diciendo que me decanto por Windows.

  3. Una entrada muy curiosa. El haberla leído me lleva a pensar en que no siempre elegimos la mejor opción, y no sólo eso, sino que muchas veces pagamos más por cosas que podríamos tener, y en mejor calidad, mucho menos precio, o incluso gratuitas. Y no es mi intención la de criticar a Microsoft, pero como todos estamos taaaan hechos a Windows, es por eso que el nombre de Linus Torvalds, como tú dices, no nos suena casi nada. Quizá si Linux hubiera sabido promocionarse tan bien como lo ha hecho Microsoft, estaríamos manejando otro sistema operativo.

    Carlos Cano Elipe

  4. Ciertamente, Linus Torvalds apenas es conocido fuera del mundo de la informática; de la misma manera, Linux ofrece una alternativa bastante interesante que ha sido, quizá injustamente, muy ignorada. Como decían en la película que tratamos en la entrada precedente, puede que llegue un punto en el que ya no tiene la menor importancia la calidad del producto; tal vez todo sea cuestión de marketing, de estrategias comerciales, de embarcarse en nuevos proyectos que den el empujón definitivo. Vinculando el tema de Linux con los incesantes avances tecnológicos, dejo el siguiente enlace con una noticia que captó mi atención hace un mes, acerca de una iniciativa española consistente en una pulsera que aprovecha las ventajas del software libre y porta todo un sistema operativo listo para ejecutar en cualquier ordenador:
    http://www.abc.es/tecnologia/informatica-hardware/20130225/abci-stormfly-brazalete-201302182214.html

    Elena Sánchez García

  5. e llama realmente la atención la forma de trabajo que han diseñado. Parece casi imposible en la sociedad en la que vivimos.
    Es un claro ejemplo de que el trabajo en equipo da sus frutos, así como una vida de esfuerzo constante.
    Coincido con todos mis compañeros cuando dicen que el nombre de Linus Torvalds no es por todos conocidos. Quizás con un mayor marketing los usuarios cambiásemos nuestras decisiones a la hora de elegir…
    Lo que está claro es que conocer más sobre Linux nunca viene mal.

  6. Muy interesante la vida de este informático. Coincido con vosotros en que es injustamente poco conocido, pues ha hecho grandes cosas por el mundo actual. Hoy en día ya no existe la extrema competencia que hubo en su época con Microsoft y Apple lo que puede hacer que se frene el desarrollo de la tecnología. Iniciativas como la de Linus Torvalds hace que se siga avanzando entre todos, al margen de las grandes multinacionales. No obstante, he de admitir que yo también uso Windows. La falta de drivers y de compatibilidad de ciertos programas y formatos, si bien no es culpa del propio sistema operativo,hace que usar Linux sea como nadar contracorriente, haciéndolo todo algo más complicado.

  7. Muchas gracias por el post del idolo ing, es sin duda la personalidad mas influyente, esta mas arriba que bill gates es un genio, las llamadas al acpi, los tiempos compartidos por el filesystem, la gestion de recursos, la memoria, en fin gracias al kernel de este genio yo puedo avanzar cada dia y aspirar a algun dia a tener aunque sea el 5% del conocimiento que tiene este sr, no necesito drivers, no necesito hojas de calculos ni software privativo porque tengo los de open source, no me hace falta nada de la microsoft ni de apple.

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